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英特尔基带甩卖苹果:十年难撼高通 无奈作别移动

作者:CQITer小编 时间:2019-08-03 01:06

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从2010年到2019年,英特尔在移动芯片努力了十年时间,但始终未能撼动高通的地位,最终先后放弃了移动处理器和调制解调器两大业务,告别了移动市场。尽管苹果不情不愿,但最终牵着他们进入5G时代的,依然是摆脱不了的高通

十亿美元接盘

打包价10亿美元。如外界预期的一样,苹果最终收购了英特尔的智能手机调制解调器业务,接盘了2200人的团队、相关技术专利和研发设备。交易预计在今年年底完成。以英特尔当初的收购价格和过去十年的投入规模,10亿美元堪称甩卖打包价格。不过英特尔只是退出了智能手机的基带芯片业务,依然保留了个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车的调制解调器业务。

实际上,这笔交易的结局早在三个月前就已经注定。今年4月,就在苹果与高通的专利诉讼战如火如荼之际,两大巨头突然宣布达成全面和解,彼此撤销全球范围内的所有专利诉讼。苹果同意向高通一次性支付已经拖欠两年的数十亿美元专利授权费,并和高通签署了为期六年的专利授权协议和基带芯片采购协议。

让苹果低头向高通服软的核心原因就是5G:5G时代已经缓缓拉开大幕,明年就将迎来出货大潮,苹果唯一基带供应商英特尔的5G基带芯片研发商用却进展缓慢,让iPhone陷入了无米之炊的困境。和高通达成和解,重新采购高通基带芯片,几乎是苹果走出困境的唯一选择。

就在苹果和高通握手言和之后,英特尔上任不久的新CEO斯万(Bob Swan)立即宣布放弃智能手机5G基带芯片业务,并开始寻求出售。算上2016年放弃的移动设备处理器业务;至此,英特尔完全退出了智能手机的芯片领域,十年前开始的移动战略至此彻底失败。

英特尔要卖基带芯片业务,苹果显然是最适合的接盘者。由于对英特尔的基带性能和研发进展感到失望,苹果此前已经决定自己动手研发。从去年开始,苹果在高通总部所在地San Diego和硅谷的Santa Clara组建了基带芯片团队,大肆挖角高通工程师。今年3月,苹果还宣布计划未来三年在San Diego增加1200个就业岗位,比原先规划的规模增加了20%。此次接盘英特尔,正好满足了苹果的扩张野心。

及时止损为上

从某种意义上来说,与高通和解意味着苹果输掉了这场世纪鏖战,毕竟苹果放弃了挑战高通专利授权惯例的努力,重新接受了高通制定的智能手机行业规则,也让过去两年和高通的角力失去了意义。这场移动专利大战,固然给高通的营收带来了不小损失,但也让苹果付出了更为沉重的代价。

从去年第四季度开始,苹果核心产品iPhone的销量连续大幅下滑,拖累苹果业绩持续下降,市值一度蒸发了3000多亿美元。自发布第一代iPhone以来,苹果还从未遭受如此颓势,这让库克彻底失去了等待的底气。如果苹果再错过5G时代的先机,那势必会给苹果财报带来更为惨烈的打击。

和高通握手言和,支付拖欠的几十亿美元专利费,重新采购高通基带芯片,巩固iPhone每年千亿美元的销售额来说,是对苹果最有利的及时止损解决方案。但即便已经及时止损,苹果今年的iPhone依然面临着尴尬处境。

由于4月才和高通和解,今年9月的iPhone已经来不及用高通基带,苹果只能等到明年年底才能发布5G版本的iPhone,势必会错过第一波的5G手机高价出货潮,尤其是在已经提前商用5G的地区。而三星、华为和其他中国厂商则会抢先收割这第一波5G用户。

而且,更多消费者可能会选择持币等待明年的5G手机,不愿继续购买今年最后一代4G LTE版iPhone,而且今年的iPhone依然还是使用信号问题饱受诟病的英特尔基带。诸多因素更令今年的iPhone销售前景难言乐观。对于急需提振iPhone销量的苹果来说,这也是一个头疼的问题。

十年移动缘尽

实际上,英特尔当初进入移动基带芯片行业,也是半路出家。2010年8月,当时急于发展移动业务的英特尔斥资14亿美元接盘了英飞凌的移动基带业务。而从2007年的第一代iPhone到2010年的iPhone 4,苹果都是用的英飞凌基带芯片。

当时英特尔CEO欧德宁和苹果CEO乔布斯的关系相当不错。英特尔当时接盘英飞凌,既有整合移动芯片业务的战略,也有顺势揽下苹果这个大客户的意思。欧德宁上任之初,就说服乔布斯将Mac电脑业务转用英特尔处理器,苹果还为此裁掉了自己的Mac芯片研发团队。遗憾的是,由于能耗的关系,2007年开始的iPhone并没有采用英特尔X86芯片。

关于iPhone和英特尔芯片擦肩而过的原因有着不同的解释。一方面,当时负责iPod和iPhone硬件研发的高级副总裁法德尔(Tony Fadell)以能耗理由强烈反对,而英特尔在凌动处理器研发上的进展缓慢也让乔布斯失望。多提一句法德尔,他是苹果打造iPod的核心人物。后来因为和设计负责人艾维(Jony Ive)发生矛盾,得不到乔布斯的支持而离开苹果。

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关键词 >> 高通,英特尔,苹果,
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